En 1872, fatigué et épuisé par les combats de la guerre franco-prussienne, sa vue défaillante et sa dépression après avoir perdu son meilleur ami et l'amour de sa vie, l'artiste Edgar Degas a pris une pause pour se regrouper. Il a quitté Paris pour visiter le lieu de naissance de sa mère et sa famille créole à la Nouvelle-Orléans. Au cours de sa visite, Degas est resté avec sa famille dans une demeure seigneuriale sur la très chic avenue Esplanade. Inspiré par la ville la plus exotique des villes américaines et développant toujours son style de peinture, Degas a été extrêmement prolifique, créant 18 peintures au cours de sa visite de 4 mois et demi. En plus d'être revitalisée par la Nouvelle-Orléans, Degas a été grandement inspirée par la ville animée.