En 1872, cansado y cansado de luchar en la guerra franco-prusiana, lidiando con la vista defectuosa y deprimido después de perder a su mejor amigo y el amor de su vida, el artista Edgar Degas se tomó un descanso para reagruparse. Salió de París para visitar el lugar de nacimiento de su madre y su familia criolla en Nueva Orleans. Durante su visita, Degas se quedó con su familia en una casa señorial en la moderna avenida Esplanade. Inspirado por esta de las ciudades más exóticas de Estados Unidos y aún desarrollando su estilo de pintura, Degas fue extremadamente prolífico, creando 18 pinturas durante su visita de 4 meses y medio. Además de ser revitalizado por Nueva Orleans, Degas se inspiró en gran medida en la bulliciosa ciudad.